Por autossuficiência, Xi Jinping quer apenas chips chineses na indústria automotiva | Mundo


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Com Xi Jinping iniciando neste mês de março seu terceiro mandato como presidente, a China está acelerando os esforços para fortalecer o setor de chips do país – começando pela indústria automotiva.

Xi reuniu cargos importantes no governo com aliados próximos no recente Congresso Nacional do Povo, concluído em Pequim na segunda-feira. Impulsionar uma economia lenta e transformar a China em uma potência tecnológica que rivaliza com os Estados Unidos estão entre suas maiores preocupações.

Comentários de membros da indústria automobilística no congresso sinalizaram os planos de Xi sobre como chegar a isso.

Xi Jinping durante sessão do Congresso Nacional do Povo — Foto: Ng Han Guan/AP

“Devemos colocar mais chips produzidos domesticamente em nossos veículos”, disse Feng Xingya, gerente geral do Guangzhou Automobile Group, durante uma sessão com outros delegados da província de Guangdong. A montadora opera joint ventures com a Toyota e a Honda.

Zhu Huarong, presidente da Changan Automobile, parceira da Mazd, também pediu melhores políticas para promover a inovação em semicondutores.

Em 8 de novembro, os principais executivos do setor automobilístico de todo o país foram convocados para uma reunião secreta em Xangai. Uma fonte familiarizada com o assunto disse que eles foram instruídos a mudar completamente para os chips chineses por Miao Wei, ex-ministro da indústria e tecnologia da informação e um influente ex-executivo do setor automobilístico.

A indústria automobilística da China lidera o mundo tanto em produção quanto em vendas. Uma mudança coordenada por seus participantes também pode ter um efeito importante nos negócios relacionados.

Quando os Estados Unidos se referem à competição, significa “conter e suprimir a China em todos os aspectos e colocar os dois países em um jogo de soma zero”, disse o ministro das Relações Exteriores chinês, Qin Gang, em 7 de março em sua primeira entrevista coletiva desde que assumiu o cargo.

Citando as atuais restrições dos Estados Unidos às exportações de semicondutores avançados para a China, Qin disse que “a contenção e a supressão não tornarão a América grande e não impedirão o rejuvenescimento da China”.

A China era menos de 5% autossuficiente em semicondutores relacionados a automóveis em 2021, relata a Associação Chinesa de Fabricantes de Automóveis. Embora a dependência de chips estrangeiros seja motivo de preocupação, ela também destaca o potencial de crescimento dos fabricantes chineses.

Com muitos fabricantes de chips lutando contra as restrições americanas, era natural que um governo Xi cada vez mais poderoso oferecesse o apoio a um setor que considera crítico para a segurança nacional.

Em 2 de março, o aliado de Xi e então vice-primeiro-ministro Liu He visitou a fábrica de Pequim da Semiconductor Manufacturing International Corp.(SMIC), a principal fabricante de chips contratada da China.

Como a SMIC, a empresa de chips Phytium Technology foi afetada pelos controles de exportação dos Estados Unidos.

A China deve superar os desafios aproveitando seu “novo sistema que concentra esforços e recursos em empreendimentos nacionais importantes”, disse Guo Yufeng, vice-gerente geral da Phytium, na Conferência Consultiva Política do Povo Chinês – um encontro importante que coincidiu com o congresso.

“O grande rejuvenescimento da nação chinesa entrou em um processo histórico irreversível”, disse Xi em um discurso na segunda-feira, sugerindo o objetivo por trás dos acontecimentos recentes. Ele pediu maiores esforços para aumentar a autoconfiança da China em ciência e tecnologia.

Aumentar a produção doméstica de chips é um dos principais objetivos políticos de Xi. Para fazer isso, ele confiou a tarefa de “concentrar esforços e recursos nacionais” a Li Qiang, membro de seu círculo íntimo e novo primeiro-ministro do país.

Li é o ex-chefe do Partido Comunista em Xangai, que abriga um próspero setor de chips. Embora ele tenha sido criticado no ano passado durante os meses de bloqueio do covid-19 na cidade, os especialistas do setor geralmente o veem favoravelmente.

“Graças a ele, não precisamos parar completamente nossa fábrica”, disse um executivo da SMIC.

Li restringiu severamente a vida pública durante o bloqueio. Mas ele concedeu exceções a trabalhadores e remessas da SMIC para evitar interromper a produção de chips da China.

Novato na política nacional, Li enfrenta muitos desafios.

Desde o final de 2022, aumentou a especulação de que a China lançará um pacote de 1 trilhão de yuans (US$ 146 bilhões) para apoiar a indústria de chips. O suposto plano de cinco anos, que se acredita incluir subsídios e incentivos fiscais, suplantaria os incentivos dos Estados Unidos implementados pelo governo do presidente Joe Biden.

Alguns parecem pensar que isso não é suficiente. “Um trilhão de yuans? Parece que eles não estão nos levando a sério o suficiente”, disse o professor de microeletrônica da Universidade de Tsinghua, Wei Shaojun, em uma reunião do grupo da indústria.

Xangai e Pequim, bem como províncias de Guangdong e Zhejiang, já estão preparando subsídios locais em grande escala para a fabricação de chips. Mas estabelecer centros de produção competitivos também envolve garantir equipamentos e tecnologia de ponta – um grande teste para as habilidades de Li.

Enquanto isso, a posição da China como a fábrica mundial está oscilando. A campanha de Xi para transformar a China em uma potência tecnológica líder pode vacilar se o país não fabricar mais os produtos usados por seus chips produzidos internamente.

A outrora movimentada fábrica da Foxxcon em Zhengzhou parecia incomumente silenciosa durante uma visita em fevereiro. No auge, cerca de 500 mil trabalhadores montavam iPhones para a Apple no local. Mas “o número caiu para cerca de 100 mil a 200 mil”, disse um ex-funcionário da fabricante taiwanesa.

“Eles não estão procurando novos trabalhadores agora”, disse ele.



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